Arun Krishnamurthy: von Google zur Müllabfuhr

Arun Krishnamurthy:  von Google zur Müllabfuhr
Foto: CNN

Arun Krishnamurthy: von Google zur Müllabfuhr

Wie der Umweltschützer Indiens Seen wieder sauber macht

Als Arun Krishnamurthy ein Teenager war, wurde er Zeuge, wie sich ein Teich in der Nähe seines Hauses in den Vororten von Chennai, Indien, mit immer mehr Müll füllte. Der Schaden an diesem Teich habe ihm glückliche Kindheitserinnerungen „weggerissen“, sagt er – und ihn dazu inspiriert, Naturschützer zu werden. „Ich wollte einfach sehen, wie (der Teich) zu seiner ursprünglichen Pracht zurückkehrt“.

Der 33-Jährige leitet jetzt die Environmentalist Foundation of India (EFI) – eine gemeinnützige Gruppe, die Süßwasserseen und Teiche in ganz Indien wiederherstellt. Krishnamurthy gründete die Stiftung 2007, im selben Jahr, in dem er als Account Associate bei Google zu arbeiten begann. Drei Jahre später kündigte er seinen Job, um EFI in Vollzeit zu leiten.


Fotos: Environmentalist Foundation of India (EFI)

Viele der indischen Gewässer sind mit Abfällen verstopft – von Plastiksäcken bis hin zu Bauschutt – und oft mit Unkraut verseucht. Das EFI-Team arbeitet daran, den Müll zu beseitigen und die natürlichen Lebensräume von Vögeln, Fröschen und einheimischen Pflanzen wiederherzustellen, um der Tierwelt eine Chance zur Rückkehr zu geben. In den letzten 13 Jahren hat EFI Restaurierungsarbeiten an 112 Seen und Teichen durchgeführt.

Neben diesen lokalen Projekten gibt es noch einen weiteren Grund, warum Krishnamurthy so leidenschaftlich an seiner Arbeit hängt. „Indien hat eine Wassergeschichte zu erzählen“, sagt er. „Die Welt muss sie erfahren.“

karte efi projekte
Indiens Geschichte des Wassers

Indien – mit einer Bevölkerung von 1,3 Milliarden Menschen und weiter wachsend – geht das Wasser aus. Laut einem Bericht des von der Regierung finanzierten Think Tanks NITI Aoyag aus dem Jahr 2018 sind 600 Millionen Menschen im ganzen Land einem hohen bis extremen Wasserstress ausgesetzt, und rund 200.000 Menschen sterben jedes Jahr, weil sie keinen ausreichenden Zugang zu sauberem Wasser haben. Bis 2030, so heißt es darin, wird die Nachfrage nach Wasser in Indien voraussichtlich doppelt so hoch sein, wie das verfügbare Angebot.

Aktivisten behaupten, die Wasserknappheit sei auf schlechte Planung und Verwaltung zurückzuführen und werde durch den Klimawandel, der zu mehr Dürren und Überschwemmungen führt, noch verschärft.

200811135053 krishnamurthy c2e getty flood 1 exlarge 169
Foto: Environmentalist Foundation of India (EFI)

Suresh Rohilla, leitender Direktor des Wasserprogramms am Zentrum für Wissenschaft und Umwelt in Neu-Delhi, sagt, dass die Entwicklungen im öffentlichen Gesundheitswesen und bei sanitären Einrichtungen, die Lebensqualität verbessert, aber auch die Nachfrage nach Wasser erhöht haben. „In großen Städten gehen etwa 30% bis 40% des Wassers in die Toilettenspülung. Anstatt Eimer zum Baden zu benutzen, waschen sich die Menschen jetzt in Duschen und Badewannen“.

EFIs Hauptziel ist die Wiederherstellung von Seen und Teichen. Gleichzeitig kommt die Arbeit der Organisation auch Indiens Wasserversorgung zugute, weil die Wiederauffüllung von Wasserkörpern die Grundwasserneubildung fördert – ein Prozess, bei dem Wasser von der Oberfläche durch Erde und Felsen nach unten gefiltert wird. Viele Haushalte sind von Grundwasserreserven abhängig – sie graben auf ihrem Grundstück Brunnen, um die Wasserversorgung direkt in ihre Häuser zu leiten.

Tatsächlich ist das Grundwasser für Indien von entscheidender Bedeutung, da es 80% der Wasserversorgung Indiens ausmacht. Die Ausbeutung – für den häuslichen und landwirtschaftlichen Gebrauch – führt jedoch zu einer besorgniserregenden Schwund der Reserven. Nach Angaben der Weltbank stieg die Zahl der gebohrten Rohrbrunnen in Indien zwischen 1950 und 2010 von 1 Million auf fast 30 Millionen, während sich die mit Grundwasser bewässerten Flächen von fast 3 Millionen Hektar auf mehr als 35 Millionen Hektar – ein Gebiet von der Größe Deutschlands – ausdehnten. Wenn der gegenwärtige Trend anhält, werden wahrscheinlich 60% der Distrikte in Indien „innerhalb von zwei Jahrzehnten (einen) kritischen Grad an Grundwasserschwund erreichen“, so die Weltbank.

200811164055 krishnamurthy c2e getty drought 1 exlarge 169
Foto: Environmentalist Foundation of India (EFI)

Rohilla sagt, dass er zwar die Arbeit von Gemeindegruppen wie EFI bei der Bewältigung der indischen Wasserprobleme lobt, dass aber Maßnahmen von oben nach unten ergriffen werden sollten. „Es ist die Regierung, die Eigentümerin dieser Gewässer ist“, sagt er und fügt hinzu, er würde es begrüßen, wenn staatliche Stellen Verordnungen erlassen würden, um die Entwicklung rund um die Seen einzuschränken und einen besseren Rechtsrahmen zum Schutz der Wasserressourcen zu schaffen.

Einige Maßnahmen wurden bereits ergriffen. Im Jahr 2019 schuf Premierminister Narendra Modi das Ministerium für Jal Shakti (Wasserkraft), um das Management der Wasserressourcen zu beaufsichtigen, und Anfang dieses Jahres unterzeichneten die indische Regierung und die Weltbank einen Darlehensvertrag über 450 Millionen Dollar, um der Grundwasserknappheit entgegenzuwirken.

Krishnamurthy stimmt zu, dass eine stärkere Umsetzung der Politik der Krise helfen würde, aber er glaubt, dass der Einzelne eine wichtige Rolle zu spielen hat. Deshalb möchte er das, was er „Wasseralphabetisierung“ nennt, fördern und das Bewusstsein für die Bedeutung von Wasser im täglichen Leben der Menschen schärfen. Er weist auf die Tatsache hin, dass Grundwasser in Indien kostenlos genutzt wird, und dass viel davon verschwendet wird. „Mit Wasseralphabetisierung werden wir die Wasserverantwortung der Bürger stärken, was der einzige nachhaltige Weg in Indien ist“. Für ihn sind die Wasserprobleme Indiens zum Teil auf die Modernisierung des Landes zurückzuführen. Mit der Entwicklung des Landes „haben wir die Verbindung zu diesen Gewässern verloren“, sagt er.

Es braucht ein Dorf

Krishnamurthy hofft, dass die Arbeit von EFI dies ändern wird – indem sie um Unterstützung in der Öffentlichkeit wirbt und die Verbindung der Menschen mit Wasser stärkt. Mehr als 62.000 Menschen hätten sich in den letzten 18 Monaten freiwillig bei der Organisation gemeldet. Mit Handschuhen, Harken und Eimern bewaffnet, durchkämmen diese Freiwilligen an Wochenenden die Ufer, um beim Einsammeln des Mülls zu helfen. Die Projekte können zwischen einer Woche und sechs Monaten dauern, sagt Krishnamurthy. An Gewässern, die sich in einer ernsten Notlage befinden, sind manchmal umfangreiche Landschaftsgestaltungsarbeiten erforderlich. In diesen Fällen stellt EFI Arbeitskräfte ein und setzt schwere Maschinen ein, um den Seeboden zu vertiefen und die Dämme zu verstärken.


Fotos: Environmentalist Foundation of India (EFI)

Krishnamurthy ist jedoch der Ansicht, dass die Projekte von EFI niemals als „abgeschlossen“ betrachtet werden können, da nach Abschluss der Restaurierungsarbeiten Bedrohungen bestehen bleiben. Die Organisation müsse „die Augen offen halten“, um sicherzustellen, dass die gesäuberten Gewässer erhalten bleiben.

Um das zu tun, restauriert EFI Cluster von Seen und Teichen in der gleichen Nachbarschaft und setzt sich dafür ein, die lokale Gemeinschaft einzubinden. Die Öffentlichkeitsarbeit ist einfach unerlässlich. „Ich kann nicht einfach in irgendeine Nachbarschaft gehen und anfangen, einen See oder Teich zu säubern, solange sich die dortige Gemeinschaft nicht dafür einsetzt. Ansonsten wäre ich der einzige, der ihn säubern würde, und morgen würde er wieder so aussehen wie vorher“, sagt er.

Krishnamurthy findet, dass Naturschutz „spannend“ und „motivierend“ sein sollte. EFI produziere deshalb Naturdokumentationen, die im lokalen Fernsehen ausgestrahlt werden, und seine Mitglieder führen musikalisches Straßentheater mit Liedertexten zum Thema Naturschutz auf. EFI steht vor einer Nachhaltigkeitsherausforderung, wenn es um die Abfallentsorgung geht. Derzeit landen bis zu 95% der festen Abfälle, die aus den Gewässern gesammelt werden, auf Deponien. EFI arbeitet an Optionen für die Wiederverwendung und das Recycling eines größeren Teils des Mülls, obwohl „Mangel an Bandbreite“ immer eine Herausforderung für eine kleine Organisation ist.

200811160957 krishnamurthy c2e efi team lake exlarge 169
Foto: Environmentalist Foundation of India (EFI)

Doch trotz der Herausforderungen verspürt er Hoffnung – nicht nur für Indien, sondern für die Welt. Er drängt die Menschen überall dazu, auf die Seen und Teiche um sie herum und auf die Abfallentsorgung und die Bedürfnisse der Wildtiere zu achten. Mit den „richtigen Absichten“, so Krishnamurthy, „kann jeder Einfluss auf unseren Planeten ausüben“.

Die Veröffentlichung erfolgt mit Erlaubnis von CNN und ist im Original auf Call-to-Earth zu finden…

Call to Earth:

CNN hat mit Call to Earth eine globale Initiative gestartet, um gemeinsam mit Menschen auf der ganzen Welt einen Beitrag zum Schutz der Zukunft unseres Planeten zu leisten. Zusätzlich zur regulären CNN-Berichterstattung über Themen rund um den Klimawandel und die Umwelt informieren künftig Sendungen und Specials im TV, online und in den sozialen Netzwerken über positive Beiträge, die bereits zur Schaffung einer nachhaltigen Zukunft geleistet werden. Dabei wird CNN seine globale Präsenz und seinen einzigartigen Zugang nutzen, um inspirierende Geschichten über Menschen, Projekte und Regionen zu erzählen, die bei kritischen Themen — vom Klimawandel bis zur Entwaldung — die Trendwende mitgestalten. www.cnn.com/calltoearth

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Diese Website verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahre mehr darüber, wie deine Kommentardaten verarbeitet werden.