Kryptowährung muss umweltfreundlicher werden

Kryptowährung muss umweltfreundlicher werden
Foto: Wikimedia CC 2.0

Kryptowährung muss umweltfreundlicher werden

Als Bitcoin aufkam, bezeichneten Satoshi Nakamoto und andere Entwickler es zunächst als elektronisches Bargeld, aber nach einem aufsehenerregenden Artikel im Forbes Magazine wurde der Name Kryptowährung fest mit der Klasse von elektronischen Finanzinstrumenten verbunden.

Kryptowährungen, oder digitale Währungen, sind eine Erfindung des Internetzeitalters. Ihre Geschichte begann, als einige Leute sich die Frage stellten: „Warum schaffen wir nicht Geld für das Internet, an das keine Regierung herankommt?“ Die Idee erwies sich als erfolgreich, und inzwischen gibt es mehr als 5.000 Kryptowährungen auf dem Markt.

Verschlüsselte Währung außerhalb staatlichen Einflusses

Die meisten von ihnen wurden nur zum Spaß erstellt und sind praktisch nutzlos. Einige von ihnen wurden ursprünglich als alternative Währungen geschaffen und dank der Bemühungen ihrer Schöpfer haben sie heute einen profitablen Kurs im Verhältnis zu realen Währungen: Zum Beispiel ist 1 Bitcoin 40.000 US-Dollar und mehr wert. Außerdem ist es heutzutage möglich mit Kryptowährungen zu handeln – diese offizielle deutsche Website kann dabei helfen.

Der Begriff „Kryptowährung“ setzt sich aus zwei Wörtern zusammen: Kryptographie und Währung, das meint eine sichere elektronische Währung, die auf den Prinzipien der Verschlüsselung durch mathematische Algorithmen beruht. Es handelt sich um eine verschlüsselte, dezentralisierte Währungseinheit, die frei zwischen Netzwerkmitgliedern übertragen und zur Bezahlung verschiedener Waren und Dienstleistungen verwendet werden kann.

Da sich die meisten virtuellen Währungssysteme der Kontrolle der nationalen Regierungen entziehen, werden sie überwiegend als Mittel des finanziellen Austauschs genutzt, das außerhalb der staatlichen Geldpolitik funktioniert.

Wert nicht durch Rohstoff oder Waren gestützt

Auf die Frage, was Kryptowährungen in einfachen Worten sind, hört man daher oft, dass es sich um Strom handelt, der in Codefolgen umgewandelt wird, die einen realen Geldwert haben. Schließlich handelt es sich bei einer Kryptowährung um reinen Softwarecode, der mit Hilfe mathematischer Berechnungen auf einem PC erstellt und in einem verschlüsselten Container verpackt wurde.

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Mining-Server Foto: pikist.com

Der Wert dieses Geldes wird nicht durch Waren oder Rohstoffe gestützt, sondern allein durch den Wunsch und die Nachfrage der Nutzer selbst. Daher neigt jeder Vermögenswert dieser Kategorie dazu, sehr schnell zu steigen und zu fallen, was ihn sehr volatil und riskant macht.

Man kann nicht verstehen, was Kryptowährungen sind, ohne zu wissen, wie sie (zumindest oberflächlich) funktionieren. Die Kenntnis der folgenden Begriffe wird Ihnen helfen, das Konzept des virtuellen Geldes besser zu verstehen:

Blockchain

Es handelt sich um eine Art Hauptbuch, in dem alle Transaktionen, an denen eine Geldeinheit beteiligt war, automatisch aufgezeichnet werden. Kopien der Blockchain werden in der Geldbörse des Nutzers, in der Währung selbst, in den P2P-Netzwerkknoten, über die die Währung verteilt wird und auf einem speziellen öffentlichen Server gespeichert. Dank dieser Komponente sind die virtuellen Währungseinheiten einzigartig, was das Auftauchen von Klonen und Fälschungen verhindert. Technisch gesehen findet keine Kryptowährungstransaktion statt, ohne dass der Kette Blöcke hinzugefügt werden, und sobald dies geschieht, wird sie unumkehrbar.

Die Blockchain enthält nur Informationen über das Bargeld selbst, nicht über ihre Besitzer, so dass diese Aufzeichnungen nicht zur Anonymisierung des Nutzers verwendet werden können.

Geldbörsen

Für alle Kryptowährungen gibt es „Wallets“ mit eindeutigen Informationen zur Identifizierung ihrer Besitzer. Sie werden sicher mit privaten Schlüsseln verschlüsselt, wodurch das Risiko des Diebstahls von virtuellem Geld gegen Null tendiert. Sporadische Fälle von Brieftaschen-Hacking kommen aber vor. So meldete beispielsweise die japanische Bitcoin-Börse Mt. Gox Konkurs an, nachdem Hacker den Gegenwert von 450 Millionen Dollar an virtuellem Geld gestohlen hatten. Der Diebstahl war jedoch das Ergebnis eines gezielten Angriffs durch ein Expertenteam, das leistungsstarke Computertechnik einsetzte. Daher haben durchschnittliche Nutzer nichts zu befürchten.

Transaktionen

Eine Transaktion ist die Übertragung von Geldmitteln zwischen zwei digitalen Geldbörsen. Sie wird zunächst an das öffentliche Hauptbuch (Register) gemeldet und wartet auf Bestätigung. Und wenn der mathematische Beweis, dass die Transaktion vom Besitzer der Brieftasche stammt, eingegangen ist, ist der Vorgang abgeschlossen.

Bergbau (Mining). Dieser Prozess bezieht sich auf das Schürfen von virtuellem Geld durch Nutzer, die Miner genannt werden. Sie erzeugen neue Währungseinheiten oder fügen dem öffentlichen Hauptbuch (der Blockchain) Validierungsdaten der letzten Transaktionen hinzu.

Energieverbrauch beim Mining senken

Genau hier setzt auch einer der Hauptkritikpunkte am Krypto-Geld an. Er ist inzwischen so hoch wie jener ganzer Staaten von der Größe etwa der Niederlande oder von Chile. Das Wirtschaftsmagazin Forbes beschrieb Kryprowährungen daher auch als „Sargnagel für den Klimawandel“. Wissenschaftler berechnen den Energieverbrauch auf jährlich bis zu 126 Terawattstunden.

Eine einzige Bitcoin-Transaktion entspricht demnach dem Einsatz von etwa 80.000 Kreditkartenzahlungen. Der Bitcoin allein – ohne all die anderen Kunstwährungen – verbucht auf seinem „Klimakonto“ pro Jahr 69 Millionen Tonnen CO2 schreibt die schweizerische Handelszeitung. Deshalb will etwa die zweitgrößte Kryptowährung Ethereum/Ether mit einer Umstellung auf einen energiesparenderen Algorithmus ihren Energieverbrauch um 99 Prozent reduzieren.

Alex Larson

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