Riesiger Eisberg in der Antarktis abgebrochen

Riesiger Eisberg in der Antarktis abgebrochen
Foto: Unsplash / Rowan Simpson

Riesiger Eisberg in der Antarktis abgebrochen

Ein riesiger Eisberg (1270 km²), etwa 1,5 Mal so groß wie der Großraum Paris, ist von dem 150 m dicken Brunt-Schelfeis abgebrochen, fast ein Jahrzehnt nachdem Wissenschaftler des British Antarctic Survey (BAS) erstmals das Wachstum großer Risse im Eis festgestellt hatten. 

Im Brunt Ice Shelf befindet sich die Halley Research Station der British Antarctic Survey (BAS). BAS-Glaziologen, die seit mindestens einem Jahrzehnt mit einem großen Kalbereignis rechnen, sagen, dass die Forschungsstation wahrscheinlich nicht von der aktuellen Kalbung betroffen ist. 

Riesiger Eisberg bricht vom Brunt Schelfeis in der Antarktis ab
© contains modified Copernicus Sentinel data (2021), processed by ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

Der erste Hinweis darauf, dass ein Kalbungsereignis unmittelbar bevorstand, gab es im November 2020, als ein neuer Riss – North Rift genannt – auf eine weitere große Spalte in der Nähe der 35 km entfernten Stancomb-Wills-Gletscherzunge zusteuerte. North Rift ist der dritte große Riss im Schelfeis, der im letzten Jahrzehnt aktiv wurde.

Im Januar dann schob sich dieser Riss mit einer Geschwindigkeit von bis zu 1 km pro Tag nach Nordosten und schnitt durch das 150 m dicke schwimmende Schelfeis. Der Eisberg entstand, als sich der Riss am Morgen des 26. Februars in wenigen Stunden um mehrere hundert Meter verbreiterte und ihn vom Rest des schwimmenden Schelfeises löste.

„In den kommenden Wochen oder Monaten kann sich der Eisberg entfernen oder auf Grund laufen und in der Nähe des Brunt-Schelfeises bleiben. Die Halley Station befindet sich im Landesinneren aller aktiven Abgründe auf dem Teil des Schelfeises, der mit dem Kontinent verbunden bleibt. Unser Netzwerk von GPS-Instrumenten wird uns frühzeitig warnen, wenn das Kalben dieses Eisbergs Veränderungen im Eis um unsere Station verursacht“, erklärt Professor Dame Jane Francis, Director of British Antarctic Survey.

Die glaziologische Struktur dieses riesigen schwimmenden Schelfeises ist komplex und die Auswirkungen von „Kalb“ -Ereignissen sind unvorhersehbar. Im Jahr 2016 wurde die Halley Research Station ins Landesinnere verlegt, damit sie nicht von einem sich bilden Eisberg weggetragen wird. Das 12-köpfige Team, das in der Station arbeitete, verließ Mitte Februar die Antarktis. Die Station ist während des antarktischen Winters geschlossen. (Quelle: British Antarctic Survey)

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