Mehlwürmer mit Vorliebe für Kunststoff-Speise

Foto: Yu Yang/Stanford University

Mehlwürmer verspeisen Plastik: Forscher der Stanford University entdeckten jetzt eine Möglichkeit der stetig weiter wachsenden Plastik-Müllflut entgegen zu wirken. Sie entdeckten das Mehlwürmer sich ausschließlich von Polystyrol-Schaum ernähren können und so den Kunststoff einfach wegessen.

Wei-Min Wu vom Department of Civil and Environmental Engineering der kalifornischen Elite-Uni erkannte, dass die Larven des Mehlkäfers (Tenebrio molitor ) den Kunststoff nicht nur verzehren. Der chinesische Wissenschaftler sah auch, dass die Würmer sich durchaus auch ausschließlich von den Kunststoffen ernähren und dabei munter überleben können.

 

Würmer verarbeiten Polystyrole zu Dünger

 

Wei-Min Wu klärte auch die Frage, was mit den Ausscheidungen der Käferlarven nach einer solch einseitigen Diät passiert. Er hält diese durchaus geeignet, dass sie als Bodenverbesserer und Dünger verwendet werden könne, berichtet Treehugger über seine Forschungen.

Allerdings fressen die Mehlwürmer nicht gerade rasch. 100 Exemplare vertilgten in Wei.Mins Experimenten 34 bis 39 Milligramm Kunststoff pro Tag. Es dürfte daher länger dauern, bis das Kunststoff-Problem der Erde mit ihrer Hilfe gelöst sein wird.

Jetzt forscht der Wissenschaftler weiter, wie sich die Plastik-Diät der Mehlwürmer in der Nahrungskette fortsetzt. Er untersucht, ob die Kunststoffnahrung sich auf jene Tiere auswirkt, die die Würmer fressen oder ob sich Teile ihrer Nahrung bis zu höheren Tieren weiterverfolgen lassen.


pit

 

 

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