Abwasser feuert Brennstoffzelle

Foto: OSU

Strom aus dem Klärwerk: Eine Entdeckung könnte sowohl die Energieproduktion als auch die Abwasserbehandlung revolutionieren. Forschern der Oregon State University (OSU) gelang es nämlich, mit einer mikrobiellen Brennstoffzelle bis zu fünfzig Mal mehr Strom zu erzeugen als mit herkömmlichen Systemen. OSU-Professorin Hong Liu veröffentlichte seine Forschung in der Zeitschrift Energy and Environmental Science: „Damit können Klärwerke künftig zu Stromlieferanten werden anstatt Energie zu kaufen.“

Experten schätzen, dass Kläranlagen in industrialisierten Ländern etwa drei Prozent des dort erzeugten Stroms zur Behandlung des Abwassers verbrauchen. Andererseits steckt im Abwasser ein Vielfaches dieser Energiemenge. Dies war der Ausgangspunkt für Hong Lius Forschung.

 

Zwei Kilowatt Energie pro Kubikmeter Abwasser

 

Dass die Behandlung mit Mikroben dabei auch Strom erzeugen kann, ist seit Jahrzehnten bekannt. Mit ihrer nun vorgestellten Fortentwicklung dieser theoretisch schon seit einiger Zeit diskutierten Lösung, schafft es die Wissenschaftlerin der OSU im Versuchsstadium immerhin über zwei Kilowatt Leistung aus jedem Kubikmeter Abwasser zu erzeugen. Außerdem reinigt die neue Methode auch das Abwasser besser als andere.

Noch muss das Verfahren verfeinert werden – etwa, um die noch hohen besser in den Griff zu bekommen.

 

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