Einstein irrte: Weisheit des Alters bringt Lorbeer

Nicht Jugend, sondern die Weisheit der Älteren bringt unter Wissenschaftlern die besten Ergebnisse. "Wer bis zum 30. Lebensjahr keinen bedeutenden Beitrag zur Wissenschaft geleistet hat, wird es nie mehr tun", zitiert Zeit-Online keinen geringeren als Albert Einstein. Hier aber liegt der Nobelpreisträger nach neuesten Erkenntnissen, die jetzt US-Forscher in den „Proceedings“ der US-Nationalen Akademie der Wissenschaften (PNAS) veröffentlichten, falsch: Benjamin Jones von der Northwestern> University in Illinois und Bruce Weinberg von der Ohio State University untersuchten das Alter von Nobelpreisträgern – und stellen Einsteins These in Frage; Sie ermittelten, wie alt diese waren, als sie die Entdeckung machten, für die sie später den Nobelpreis bekamen. Die ZEIT berichtet über das Ergebnis: „In den Jahren vor 1905 waren die Preisträger aller Bereiche zum Zeitpunkt ihrer bahnbrechenden Entdeckung tatsächlich jung: 69 Prozent der Chemiker, 63 Prozent der Mediziner und 60 Prozent der Physiker waren noch keine 40 Jahre alt. Ein Fünftel aller preiswürdigen Entdeckungen wurden vor 1905 von Wissenschaftlern unter 30 Jahren gemacht.“

Das aber änderte sich. „Im Laufe der nächsten hundert Jahre wurden junge Entdecker unter 30 dann aber immer seltener“, fanden die Wissenschaftler: „Am Ende des 20. Jahrhunderts geht ihre Zahl gen Null.“ Nur die Physiker sind nach wie vor die Jungen unter den guten Wissenschaftlern.

Die zeit weiter: „Die Forscher vermuten, dass zwei Dinge dafür verantwortlich sind, dass immer ältere Wissenschaftler bedeutende Entdeckungen machen: Zum einen die immer größer werdende Menge an Wissen, die junge Forscher sich aneignen müssen, bevor sie ihr Studium abschließen und selbst forschen können. Zum anderen die abnehmende Zahl rein theoretischer Arbeiten, die oft in einem jüngeren Alter erfolgen als experimentelle Untersuchungen. Der Studie zufolge machen Theoretiker ihre Entdeckungen im Schnitt mehr als vier Jahre vor empirischen Forschern.“

Nora Sophie Greifahn von C2C e. V. Foto: C2C

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