01.02.2019

Riesen Hohlraum unter Antarktisgletscher entdeckt

Foto: NASA / Stuart Rankin (CC BY-NC 2-0)

Die Gletscher, die in die Amundsen-Meeresmündung, Westantarktis, münden, haben in den letzten Jahrzehnten einen Rückzug der Erdungslinie erlebt, der zu einem irreversiblen Massenverlust führen könnte. Anhand einer Satellitenkonstellation kann die Entwicklung der Eisgeschwindigkeit, die Ausdünnung des Eises und den Rückzug der Erdleitung des Thwaites Gletschers von 1992 bis 2017 festgestellt werden. Forscher des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der US-Raumfahrtbehörde Nasa bestätigen im Fachmagazin "Science Advances" die Bildung eines Hohlraums mit einer Breite von 4 km und einer Länge von 10 km, etwa zwei Drittel der Fläche von Manhattan. Der entdeckte Hohlraum hat eine Höhe 350 Metern und enthielt vormals 14 Milliarden Tonnen Eis und der größte Teil dieses Eises ist in den letzten drei Jahren geschmolzen.

 

"Wir haben seit Jahren vermutet, dass Thwaites nicht fest mit dem Untergrund verbunden war', sagte Eric Rignot von der University of California, Irvine, und dem Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. Rignot ist Mitautor der neuen Studie. "Dank einer neuen Generation von Satelliten können wir endlich die Details sehen", sagte er.

Foto: NASA/OIB Jeremy Harbeck

Die Größe und die explosive Wachstumsrate des neu entdeckten Lochs überraschten sie jedoch. Die Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit detaillierter Beobachtungen der Unterseiten der antarktischen Gletscher bei der Berechnung, wie schnell der globale Meeresspiegel als Reaktion auf den Klimawandel ansteigen wird. Der Hohlraum wurde durch eisdurchdringendes Radar in der NASA-Operation IceBridge enthüllt, die 2010 begann und Verbindungen zwischen den Polarregionen und dem globalen Klima untersucht. Die Forscher verwendeten auch Daten aus einer Konstellation von italienischen und deutschen Weltraum-Radargeräten. Diese sehr hochauflösenden Daten können mit einer als Radarinterferometrie bezeichneten Technik verarbeitet werden, um zu zeigen, wie sich die Bodenoberfläche zwischen Bildern bewegt hat.

 

"Die Größe eines Hohlraums unter einem Gletscher spielt eine wichtige Rolle beim Schmelzen', sagte der Hauptautor der Studie, Pietro Milillo von JPL. 'Wenn mehr Wärme und Wasser unter den Gletscher gelangen, schmilzt es schneller. Zu verstehen, wie der Ozean diesen Gletscher wegschmilzt, ist es wichtig, um seine Auswirkungen auf den Anstieg des Meeresspiegels in den kommenden Jahrzehnten zu prognostizieren"

In etwa der Größe Floridas ist der Thwaites Glacier derzeit für rund 4 Prozent des weltweiten Meeresspiegelanstiegs verantwortlich. Er enthält genug Eis, um die Ozeane etwa um 65 Zentimeter anzuheben und benachbarte Gletscher aufzuhalten, die den Meeresspiegel um zusätzliche 2,4 Meter erhöhen würden, wenn alles Eis verloren gehen würde.


hjo

 

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