Kuh aus Stahl soll Käse produzieren

Kuh aus Stahl soll Käse produzieren
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Kuh aus Stahl soll Käse produzieren

utopia.de: „The Vegetarian Butcher“-Gründer Jaap Korteweg hat ein neues Projekt: Seine neue Firma „Those Vegan Cowboys“ will Käse herstellen, der aus Stahlkühen gewonnen wird. Mehr zu seinen Plänen hat er dem Spiegel in einem Interview verraten.

Sie steht vor einem Saloon. Ihr Stahlkörper reflektiert das Sonnenlicht, an einigen Stellen schauen Drähte und Schrauben hervor. An der Wand über ihren Metallhörnern prangt die Aufschrift „Those Vegan Cowboys“. Was nach Steampunk-Western klingt, könnte die Zukunft sein – zumindest wenn es nach dem Niederländer Jaap Korteweg geht. Das beschriebene Bild stammt vom Instagramaccount seines neuen Unternehmens.

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Nachdem er seine vegetarische Fleischersatzmarke, „The Vegetarian Butcher“ 2019 an Unilever verkaufte, wandte er sich 2020 Käsealternativen zu. Seine neue Firma „Those Vegan Cowboys“ will Käse ohne Kühe herstellen – oder zumindest ohne lebendige Kühe. Stattdessen sollen die Milchproteine in Bioreaktoren in „Stahlkühen“ entstehen und mit einer aus Gras gewonnenen Nährlösung betrieben werden. „Der Landwirt muss immer noch die Wiesen und Felder bewirtschaften. Aber er füttert die Stahlkuh und verkauft die Proteine“, erklärt Korteweg seine Vision in einem Interview mit dem Spiegel.

„Der Ausgangspunkt war, dass ich mir überlegt habe, wie das bei den Tieren funktioniert und wie wir es übertragen könnten“, erklärt Jaap Korteweg gegenüber dem Spiegel. „Also welche Maschine können wir mit Getreide, Weizen und Bohnen füttern, damit Fleisch rauskommt? Und diese Idee hatte ich auch bei Kühen mit der Milch. Gras füttern – und Milch kommt raus.“

Diese Maschine will der Unternehmer nun bauen. Dazu haben er und sein Partner Niko Koffemann sich über 20 Wissenschaftler:innen in ihr Team geholt. Eine fertige, funktionierende Stahlkuh gibt es derzeit noch nicht – nur der Name steht schon fest: Margaret, nach der ehemaligen britischen Premierministerin Margaret Thatcher, der „Iron Lady“. Ein Foto aus Instagram zeigt, wie Margaret aktuell aussieht: eine Station mit Glasbehältern und Schläuchen.  

Funktionieren soll die Stahlkuh von „Those Vegan Cowboys“ mit Hilfe von Gentechnik: Indem bestimmte Teile von Rinder-DNA in das Erbgut von Mikroorganismen eingebaut werden, sollen diese Hefen oder Pilze dazu gebracht werden, das Milchprotein Kasein zu produzieren. Dies soll in einer Nährlösung im Inneren eines Bioreaktors geschehen. Dann wird die Lösung mit den Kaseinen entnommen, erklärt der Spiegel. Die genetisch veränderten Produktionszellen sollen zurückbleiben.

Die Nährlösung soll auf Gras basieren, mit welchem man die “Kuh“ dann „füttert“. Das ist das Besondere an seinem Projekt, findet Korteweg. Laut Spiegel funktioniert das Verfahren im Prinzip, aber das Team versucht noch, den perfekten Mikroorganismus zu finden und die Proteine in großen Mengen herzustellen. Schätzungen der beteiligten Wissenschaftler:innen zufolge soll es etwa sieben Jahre dauern, das Vorhaben umzusetzen. Auf die Frage, ob es für ihn kein Widerspruch sei, Nachhaltigkeit mittels Gentechnik im Labor erreichen zu wollen, antwortet Korteweg: „Ich finde, Nachhaltigkeit und Hightech ist eine gute Kombination.“… weiterlesen

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