Eine 5.000 Meilen lange lebende Mauer

Eine 5.000 Meilen lange lebende Mauer
Um die Sahara zurückzuhalten, hofft die Initiative der Großen Grünen Mauer, bis 2030 100 Millionen Hektar Land im Norden Afrikas wiederherzustellen Screenshot: CNN

Eine 5.000 Meilen lange lebende Mauer könnte die größte Wüste der Welt zurückhalten

Geschichte von Nell Lewis; Video von Stefanie Blendis, CNN

Die größte Wüste der Welt wächst. Im letzten Jahrhundert hat sich die Sahara-Wüste um mehr als 10 % ausgedehnt und bedeckt jetzt eine Fläche von mehr als 8,6 Millionen Quadratkilometer und erstreckt sich über 11 Länder im Norden Afrikas.

Die Sahelzone, ein halbtrockener Gürtel, der als Pufferzone südlich der Wüste fungiert, ist am stärksten betroffen. Das ohnehin knappe Wasser wird immer weniger. Die Qualität der Böden verschlechtert sich, und der Mangel an Vegetation führt zu einer unsicheren Ernährungslage. Die UN schätzt, dass etwa 135 Millionen Menschen, die von diesem degradierten Land abhängen, gefährdet sind.

Doch ein ehrgeiziger Plan, der 2007 von der Afrikanischen Union ins Leben gerufen wurde, könnte helfen, den heißen Sand aufzuhalten und die Gemeinden der Sahelzone zu schützen. Die Great Green Wall Initiative hofft, innerhalb des nächsten Jahrzehnts 100 Millionen Hektar Land zwischen Senegal im Westen und Dschibuti im Osten wiederherzustellen und ein 15 Kilometer breites und 8.000 Kilometer langes Mosaik aus Bäumen, Vegetation, Grasland und Pflanzen zu schaffen.

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Screenshot CNN

Nachdem das Projekt zuvor mit unzureichender und unvorhersehbarer Finanzierung zu kämpfen hatte, erhielt es im Januar einen großen Schub: 14 Milliarden Dollar an neuen Geldern von Frankreich, der Weltbank und anderen Gebern – und damit fast die Hälfte der 33 Milliarden Dollar, die nach Schätzungen der UN benötigt werden, um das Ziel für 2030 zu erreichen.

Wenn die Mauer vollständig fertiggestellt ist, wird sie mehr als dreimal so lang sein wie das Great Barrier Reef, das derzeit größte lebende Gebilde der Erde.

Frische Triebe

Neun Jahre vor Ablauf der Frist ist es noch ein langer Weg. Bislang wurden 4 Millionen Hektar Land wiederhergestellt – nur 4 % des Gesamtziels – obwohl diese Zahl auf fast 20 Millionen Hektar ansteigt, wenn man die Gebiete außerhalb der offiziellen Zonen der Großen Grünen Mauer mitzählt.

Die Länder haben eine Vielzahl von Schutzmaßnahmen erprobt, wie z.B. Aufforstung, Agroforstwirtschaft, das Anlegen von Terrassen und das Fixieren von Dünen – eine Technik, die die Bewegung von Sand lange genug verhindert, damit sich natürliche Vegetation etablieren kann. Sie ergreifen auch Maßnahmen zum Schutz der Wasserversorgung, indem sie Bohrlöcher bohren und Bewässerungssysteme bauen.

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Die Initiative will nicht nur Land wiederherstellen, sondern auch Einwohnern Beschäftigung und Ernährungssicherheit bieten. Screenshot CNN

Äthiopien hat Berichten zufolge bisher am meisten wiederhergestellt, 5,5 Milliarden Pflanzen und Setzlinge produziert und mehr als 150.000 Hektar aufgeforstetes Land und 700.000 Hektar Terrassen bepflanzt – zusammen eine Fläche, die mehr als fünfmal so groß ist wie London.

„Wir haben mehr als ein Jahrzehnt gebraucht, um die Länder und alle Strategien aufzustellen“, sagt Elvis Paul Tangem, Koordinator der Great Green Wall Initiative bei der Kommission der Afrikanischen Union. „Aber jetzt haben wir die Grundlagen geschaffen, wir haben gesehen, was funktioniert hat und was nicht, und wir sind auf dem Weg, unsere Ziele zu erreichen.“

Eine der wichtigsten Lektionen, die wir gelernt haben, ist die Bedeutung der Zusammenarbeit mit den Gemeinden, sagt Tangem. „Wir sind zu den Gemeinden an der Front zurückgegangen und haben uns ihre Bedürfnisse und das indigene Wissen und die Praktiken, die es seit Jahrhunderten gibt, genau angeschaut“, sagt er.

Wert für die Gemeinschaft

Sarah Toumi, eine französisch-tunesische Umweltschützerin, die an der jüngsten Spendenaktion der Initiative beteiligt war, stimmt zu, dass ein solch ehrgeiziges Projekt nur möglich ist, wenn die Anwohner voll dahinter stehen.

„Es ist sehr einfach, einen Baum zu pflanzen, aber es ist nicht einfach, einen zu züchten“, sagt sie gegenüber CNN. „In trockenen Gebieten ist es teuer: Man muss ihn bewässern, man muss sich um ihn kümmern, man muss verhindern, dass Tiere ihn fressen.

Toumi spricht aus eigener Erfahrung, nachdem sie eine Organisation namens Acacias for All gegründet hat, deren Ziel es ist, von der Wüstenbildung betroffenes Land in Tunesien wiederherzustellen. Die Organisation hat mehr als 700.000 Akazienbäume in der Region gepflanzt, sagt sie.

Die Einbindung der Gemeinden in die Initiative und das Aufzeigen des Wertes der Wiederherstellung war entscheidend für die Nachhaltigkeit des Projekts. Toumis Organisation hilft dabei, den Bauern beizubringen, wie sie die Blätter, Früchte und das Gummi der Pflanze ernten und davon leben können.

Neben dem Ziel der Großen Grünen Mauer, Land wiederherzustellen, gibt es auch das Ziel, 10 Millionen Arbeitsplätze in ländlichen Gebieten zu schaffen. Bislang wurden 335.000 geschaffen, und der Anbau von Obst- und Forstprodukten hat laut UN 90 Millionen Dollar eingebracht.

„Es geht darum, nachhaltige Lebensgrundlagen für die Menschen zu schaffen … damit sie friedlich in ihren Ökosystemen leben und ihre Traditionen und ihre Landschaften bewahren können“, sagt Toumi.

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Anstelle einer physischen Mauer zielt die Initiative darauf ab, ein Mosaik aus Bäumen, Sträuchern und Gräsern zu schaffen, das sich über den gesamten Kontinent erstreckt. Screenshot CNN

Den Frieden fördern

Da die Bevölkerung in der Region rasant wächst, wird die Wiederherstellung von Land in Verbindung mit der Schaffung von Arbeitsplätzen immer dringlicher. Auf dem gesamten afrikanischen Kontinent wird mehr als die Hälfte der 375 Millionen jungen Menschen, die in den nächsten 15 Jahren auf den Arbeitsmarkt kommen, in ländlichen Gebieten leben.

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Der Klimawandel könnte die politische Instabilität in der ohnehin fragilen Sahelzone erhöhen. Screenshot CNN

Wenn es für jemanden in seiner Gemeinde aufgrund von Wüstenbildung und Landdegradierung keine Arbeit gibt, wird er wahrscheinlich abwandern – was politische Instabilität auf der ganzen Welt auslösen könnte, sagt Monique Barbut, ehemalige Exekutivsekretärin der UN-Konvention zur Bekämpfung der Wüstenbildung und Sonderbeauftragte für Biodiversität des französischen Präsidenten.

Durch die Beteiligung von 11 Ländern könnte die Initiative dazu beitragen, die afrikanischen Führer zu vereinen, fügt sie hinzu, „(bringt) Leben zurück in diese Region der Welt, was uns helfen wird, diesen Teil Afrikas aus politischen Gründen zu stabilisieren.“

Tangem stimmt dem zu und verweist auf „die starke Verbindung zwischen dem Management natürlicher Ressourcen und der politischen Stabilität in der Region.“ Nach ihrer Fertigstellung könnte die Große Grüne Mauer dazu beitragen, eine naturbasierte Lösung mit globaler Wirkung zu schaffen.

Die Veröffentlichung erfolgt im Rahmen unserer Medienpartnerschaft mit CNN und ist im Original auf Call-to-Earth zu finden…

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